Pacquiao fue ingenuo al tomar drogas

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<div>En su juventud como boxeador consumió drogas porque era "ingenuo" y desconocía la ley. Pero ahora, en plena carrera para la presidencia de Filipinas, Manny Pacquiao argumenta que los criminales saben que las drogas son ilegales y deben ser castigados.</div><div><br></div><div>El célebre campeón retirado y actual senador de su país ha sido un destacado defensor de la brutal lucha contra el narcotráfico desplegada por el presidente Rodrigo Duterte, que cuenta con miles de víctimas mortales.</div><div><br></div><div>Pero en la antesala de las elecciones de 2022, Pacquiao ha tratado de distanciarse del dirigente saliente, que se enfrenta a una investigación internacional por esta represión, y defiende que los criminales deben tener "la oportunidad de defenderse".</div><div><br></div><div>"Tenemos que encarcelar a aquellos que consumen drogas y que venden drogas, es lo que dice la ley", explica, pero la lucha contra el narcotráfico debe seguir "un camino correcto".</div><div><br></div><div>"Antes, era ingenuo, por eso tomaba drogas (…) No conocía la ley", explica Pacquiao. Actualmente "la gente sabe que la ley no permite drogas ilegales", argumenta.</div><div><br></div><div>El púgil retirado causó estupor en 2016 cuando admitió haber tomado en su adolescencia mariguana y shabu, el nombre local de una metanfetamina barata y muy adictiva.</div><div><br></div><div>Loado por emerger de la pobreza callejera hasta convertirse en uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos, Pacquiao ha convertido la lucha contra las drogas, la corrupción y la pobreza en sus banderas para suceder a Duterte.</div><div><br></div><div>HOMBRE DEL DESTINO</div><div><br></div><div>Su victoria no es descartable en una política obsesionada por los famosos. Pero la lucha será dura.</div><div><br></div><div>Una encuesta filtrada en octubre situaba a Pacquiao en cuarto lugar con solo un 9% del respaldo de los votantes. El hijo del dictador Ferdinand Marcos, con el mismo nombre, era el favorito con un 47%.</div><div><br></div><div>Detrás suyo iban el vicepresidente y principal figura opositora Leni Robredo (18%) y el famoso alcalde de Manila y actor Francisco Domagoso (13%).</div><div><br></div><div>En su lujosa mansión de la capital, Pacquiao resta importancia a este sondeo e insiste que su campaña de "Hombre del Destino" para la presidencia continuará.</div><div><br></div><div>"No pienso en retirarme", asegura. "La gente decidirá (…) Sé que la gente quiere cambio en este país, quieren frenar esta corrupción, quieren un país próspero y quieren trabajos", añade.</div><div><br></div><div>Los seguidores en este archipiélago empobrecido ven al antiguo boxeador como prueba viviente de que el éxito es posible para cualquier que trabaje duro, sin importar sus orígenes.</div><div><br></div><div>Pero como político y ferviente cristiano evangélico, Pacquiao generó controversia por su apoyo a la guerra contra la droga de Duterte y su intención de restaurar la pena de muerte.</div><div><br></div><div>SE TERMINÓ</div><div><br></div><div>Los críticos lo acusan de tener poca base intelectual y de apenas acudir a las sesiones al Senado o al Congreso, donde estuvo dos legislaturas, poniendo en duda su capacidad para gestionar un país de 110 millones de personas.</div><div><br></div><div>"Puede ser popular con las masas, pero también lo son otros candidatos", dice Ted Lerner, un periodista deportivo estadunidense en Filipinas, que augura un retorno del púgil al ring.</div><div><br></div><div>Una carrera de largas décadas en el cuadrilátero trajo fama y fortuna a Pacquiao, aunque también los vicios del alcohol, el juego y la infidelidad que casi rompieron su matrimonio antes de que encontrara la fe.</div><div><br></div><div>Dos meses después de colgar los guantes, Pacquiao asegura que volver a subirse al ring no es una opción, ni siquiera si pierde las elecciones.</div><div><br></div><div>"Estoy a punto de cumplir 43 años, es suficiente para mi. Se terminó", dice el padre de cinco.</div><div><br></div><div>Pacquiao ha participado en campañas de publicidad de todo tipo de productos, desde pizzas a coches, ha presentado programas televisivos y ha fundado su propia criptomoneda, el "PAC Token".</div><div><br></div><div>Si su apuesta presidencial fracasa, quiere añadir la línea de agricultor a su currículo plantando fruta en una propiedad de 20 hectáreas en la provincia sureña de Sarangani.</div><div><br></div><div>"Se está tranquilo allí, me gusta eso", dice antes de abrir su teléfono y reproducir una balada de música country.</div><div><br></div><div>Excelsior</div>