El cerebro de la mujer envejece más despacio que el del hombre

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Nuestro cerebro va modificándose a lo largo de la vida. Ahora
tenemos su programa genético y hay diferencias entre el cerebro de los hombres
y las mujeres, pues un equipo de científicos del Centre for Clinical Brain Sciences de la Universidad de Edinburgo
(Dinamarca)
ha identificado un programa o calendario genético que controla
la forma en que nuestro cerebro cambia a lo largo de la vida.

Este calendario genético controla cómo y cuándo se expresan
los genes en el cerebro en diferentes momentos de la vida de una persona para
realizar una serie de funciones clave, según reza el estudio que recoge la
revista eLife.

Los expertos afirman que el momento es tan preciso que es
posible predecir la edad de una persona mirando los genes que se expresan en
una muestra de tejido cerebral.

Para identificar este curioso calendario genético del
cerebro, los científicos analizaron los datos existentes que medían la
expresión génica en muestras de tejido cerebral de todas las etapas de la vida
humana: desde el desarrollo en el útero hasta los 78 años. Y descubrieron el
momento en que se expresan diferentes genes siguiendo un patrón estricto a lo
largo de la vida útil.

Entonces, ¿Hay diferencia entre hombres y mujeres?

Así es. El calendario genético de envejecimiento del cerebro
se retrasa ligeramente en las mujeres en comparación con los hombres, lo que
sugiere que el cerebro femenino envejece más lentamente que el masculino.

La mayor reorganización de los genes se produce durante la
edad adulta, alcanzando su máximo alrededor de los 26 años, según los autores.
Estos cambios afectaron a los mismos genes que están asociados con la
esquizofrenia.

Los científicos creen que esto podría explicar por qué las
personas con esquizofrenia no muestran síntomas hasta la edad adulta, a pesar
de que los cambios genéticos responsables de la condición estén presentes desde
el nacimiento.

El estudio encontró que el calendario genético está presente
también en ratones, aunque cambia más rápidamente a través de su corta vida.
Esto sugiere que todos los mamíferos comparten el calendario de envejecimiento
cerebral y podría tener millones de años.

Los investigadores planean estudiar cómo se controla el
programa genético, lo que podría llevar a terapias que alteran el curso del
envejecimiento cerebral. También podría contener pistas para nuevos
tratamientos para la esquizofrenia y otros problemas de salud mental en adultos
jóvenes.

“El descubrimiento de este programa genético abre una forma
completamente nueva de entender el comportamiento y las enfermedades cerebrales
a lo largo de la vida. Muchas personas creen que nuestro cerebro simplemente se
desgasta a medida que envejecemos, pero nuestro estudio sugiere que el
envejecimiento cerebral está estrictamente controlado por nuestros genes”,
comenta Nathan Skene, investigador
del Centro de Ciencias Cerebrales
Clínicas de la Universidad de Edimburgo
y líder del trabajo.